中山道(上州路:群馬県)

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概要・歴史・観光・見所
【中山道(上州路:群馬県)】中山道は五街道に選定され幕府から重要視された街道で、群馬県を略横断し主要な都市を繋ぎました。倉賀野宿で、日光例幣使街道(倉賀野宿〜日光東照宮)で分岐し、高崎宿で三国街道(高崎宿〜寺泊宿:新潟県長岡市)と草津街道(高崎宿〜草津温泉)と分岐しました。松井田宿と坂本宿との間には日本三大関所に数えられる碓氷関所が設置され厳しく人や荷物の出入りの管理が行われました。

【新町宿】新町宿群馬県高崎市)は承応2年(1653)に設置された宿場町で、中山道の宿場町としては最も遅く成立し、江戸時代後期には本陣2軒、脇本陣1軒、旅籠43軒の規模となりました。新町宿には多くの遊女も働き、於菊稲荷神社には重病だった遊女「於菊」が稲荷神の御加護により平癒して巫女になったとの伝承が残されています。明治時代には明治天皇の巡幸の際に宿所として利用され宿場内には行在所が設けられています。

【倉賀野宿】倉賀野宿(群馬県高崎市)は中山道と日光例幣使街道の分岐点という交通の要衝として発展した町で、追分には閻魔堂や追分常夜灯が建立され往時の姿を留めています。中世は当地域の土豪の1人である金井氏の居城、倉賀野城の城下町として発展し、戦国時代に金井氏が没落すると、中山道の宿場町や烏川舟運の拠点として経済的な発展を遂げました。倉賀野宿の周辺には養報寺や永泉寺、倉賀野神社など金井氏縁の史跡が多く、街道沿いには明治時代に再建された脇本陣の建物が異彩を放っています。

【高崎宿】−高崎宿は高崎藩の藩庁と藩主居館が設けられた高崎城の城下町として発展しました。中世の当地域は箕輪城が中心的な役割を持っていましたが、当時の城主井伊直政は徳川家康の命により箕輪城を廃城として新たに高崎城を築城しました。高崎の地は中山道と三国街道、草津街道が交わる交通の要衝として重要視され、高崎藩には歴代有力譜代大名が赴任しました。又、3代将軍徳川家光の実弟徳川忠長の配流地でもあり、城下にある大信寺には忠長の墓碑の他、縁の品々が伝えられています。

【板鼻宿】−板鼻宿(群馬県安中市)は信仰の対象となった榛名神社を結ぶ榛名道との分岐点で、碓氷川の川止宿として発展しました。特に江戸時代中期以降、一般庶民に行楽嗜好が高まり榛名神社への参拝する人が増大すると宿場町も活況を呈し(榛名神社を信仰する講である、榛名講が全国で結成され、多くの信者が榛名神社を目指しました)、江戸時代後期には本陣1軒、脇本陣1軒、旅籠は54軒、その他にも多種多様な商店や茶屋などが軒を連ね、上州路七宿の内最大規模の宿場町となりました。江戸時代末期には皇女和宮の徳川将軍家への降嫁の際、板鼻宿が宿所として利用され、実際の寝所となった本陣書院の一部が残されています。

【安中宿】安中宿安中藩の藩庁と藩主居館を設けた安中城の城下町として発展した町で、現在でも旧猪狩家住宅(安中市指定文化財)や武家長屋(安中市指定文化財)などの城下町の遺構や安中藩主井上家縁の大泉寺などが点在しています。街道沿いも近代化が進んでいますが、土蔵の店蔵や町屋などが僅かに残され往時を偲ぶ事が出来ます。

【松井田宿】松井田宿(群馬県安中市)は中世、松井田城の城下町として発展しました。松井田の地は関東地方と信州地方を隔てる碓氷峠を控える戦略的な重要拠点であった事から戦国時代後期は小田原北条氏の重臣大道寺政繁が城代となり、進軍する豊臣軍に対しましたが、激戦虚しく開城となりその後は政繁も豊臣軍に従っています。江戸時代に入ると取り締まりの厳しい事で知られる碓氷関所を控えている事から本陣2軒、脇本陣2軒が設けられていましたが、一般庶民は松井田宿よりも碓氷峠の麓の坂本宿の方が行程的にも便が良く、多くが坂本宿を宿泊所として利用しました。宿場内には補陀寺不動寺松井田八幡宮崇徳寺などの史跡が点在しています。又、間宿である五料宿には本陣に準じる五料茶屋本陣茶釜石などの史跡が点在しています。又、郊外には榛名神社に至る榛名道と、妙義神社に至る妙義道が分岐していました。妙義神社は、妙義山(波己曽大神)を祭る山岳信仰が前身とし、江戸時代には江戸城の乾(戌亥)鎮守として篤い庇護を受けました。榛名神社、妙義神社の両社を参拝する人も多く、両社の境内を結ぶ街道を榛名妙義街道とも呼んでします。

【坂本宿】坂本宿(群馬県安中市)は中山道の中でも難所の1つである碓氷峠、取締りの厳しい碓氷関所に挟まれた宿場町です。坂本宿は元々あった集落ではなく、中山道の便宜を図る為に寛永2年(1625)に高崎宿や安中宿などから住民を集めて新たに町割されました。江戸時代後期には本陣2軒、脇本陣が4軒あり、江戸時代末期には本陣職である金井家邸に皇女和宮が宿泊しています。

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