桐生市: 鳳仙寺

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概要・歴史・観光・見所
鳳仙寺(桐生市)概要: 桐生山鳳仙寺は群馬県桐生市梅田町1丁目に境内を構える曹洞宗の寺院です。鳳仙寺の創建は天正2年(1574)、金山城主の由良成繁は家督を由良国繁に譲ると、自らは桐生城(柄杓山城)に退き桐生発展に尽力、その際仏広常照禅師を招き自らの菩提寺としたのが始まりと伝えられています。成繁は寺領100石を寄進する共に、広大な境内を整備し天正6年(1578)に死去すると当寺に葬られました。天正16年(1588)、国繁は北条家に破れ小田原に身柄が預けられ為、天正18年(1590)の小田原の陣においても結果的に北条家に与した事になりました。このような事情から嫡男の貞繁はあらかじめ豊臣秀吉に通じており改易だけは免れ常陸(茨城県)牛久への転封となりました。

鳳仙寺は庇護者を失い一時衰退しますがその後領主となった徳川家康に旧寺領を安堵した上に10石が与えた事で再び隆盛し元禄元年(1688)、十一世代には曹洞宗別格地(常法幢)の格式を得ています。別格地とは本山に次ぐ格式で、常法幢とは出世道場(住持が天皇からの勅宣によって定められる道場)という意味である事から当時の鳳仙寺の格式の高さを窺えます。山号:桐生山。宗派:曹洞宗。本尊:釈迦三尊。桐生七福神(毘沙門天)。

鳳仙寺の現在の本堂は元禄時代以前の建立と推定された建物を享保12年(1727)に大改修されたもので入母屋、桟瓦葺、平入、桁行き9間(19.89m)、梁間8間(16.16m)、外壁は真壁造り白漆喰仕上げ、八室構成と当時の曹洞宗寺院の名残がある貴重な建物として平成14年(2002)に桐生市指定重要文化財に指定されています。鳳仙寺山門は江戸時代中期の宝永元年(1704)に建立されたもので三間一戸の八脚楼門で入母屋、瓦葺き、桁行8m、梁間4.4m、上層には高欄を廻し蟇股には干支の彫刻が精巧に彫られるなど意匠的にもすぐれた楼門建築として貴重な事から昭和63年(1988)に桐生市指定重要文化財に指定されています。

鳳仙寺はその他にも天明3年(1783)に建立された輪蔵(木造平屋建、塗屋造、切妻、桟瓦葺、内部に回転式八角経架が設置・桐生市指定重要文化財)や寛永18年(1641)に鋳造された梵鐘(桐生市内最古の梵鐘・藤原朝臣江田讃岐守安重作・高さ117cm・桐生市指定重要文化財)など多くの文化財を所有し、境内に建立されている由良成繁の墓(総高125cm、退化型五輪塔)は昭和46年(1971)に桐生市指定史跡に指定されています。又、鳳仙寺の大カヤは推定樹齢520年、樹高29.5m、幹周3.72mあり桐生市の保存樹に選定されています。

【 鳳仙寺菩提者:由良成繁 】-由良成繁は横瀬泰繁の子供として生まれ、当初は新田岩松家の家臣でしたが、享禄元年(1528)に主家である岩松守純の居城、金山城を奪取し新田荘を掌握、天文5年(1536)に「家中法度」「百姓仕置法度」を発布した事で国人領主として確立しています。小田原北条家の上野国侵攻により北条家に屈しましたが永禄3年(1560)以降は上杉謙信に従い永禄8年(1565)、由良姓に改称しています。永禄9年(1566)、白井城攻防戦で謙信が敗北した事で再び北条家に属し、永禄12年(1569)に成立した越相同盟では両家に好がある成繁が重要な役割を果たしています。元亀3年(1572)に桐生城(柄杓山城)、天正元年(1573)に館林城を攻略すると天正2年(1574)には子供である国繁に家督を譲り、成繁は桐生城に隠居、領内や城下町の整備を行うと共に、菩提寺である鳳仙寺(桐生市)を創建し、天正6年(1578)に死去すると鳳仙寺に葬られています。鳳仙寺境内には由良成繁の墓が残され桐生市指定史跡に指定されています。享年73歳。

鳳仙寺:写真

鳳仙寺参道正面に設けられた石造橋と戒壇石(不許葷酒入山門)
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鳳仙寺参道石段から見上げた山門(楼門) 鳳仙寺山門(楼門)から見た境内 鳳仙寺境内から見た本堂正面と銅製燈篭 鳳仙寺境内に設けられた鐘楼と梵鐘
鳳仙寺境内にある輪蔵 鳳仙寺境内高台から見下ろした本堂屋根 鳳仙寺境内墓地に建立されている由良成繁の墓 鳳仙寺本堂前に生えるカヤの大木


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